Bruggen

Nijmegen bouwt bruggen. Daarin lijkt het of we het adagium van het kabinet volgen. Er is een groot verschil. Onze bruggen zijn echt. Afgelopen zaterdag hesen twee gigantische kranen het eerste deel van het Groentje op zijn plek. Het eerste van drie delen die samen de fietsbrug vormen in onze snelfietsroute naar Arnhem. Een prachtig groen geschilderde brug met een sierlijke slinger er in. Leerlingen van het Citadel College, dat er pal naast ligt, bedachten de naam. Of de brug daarom groen is of dat de leerlingen wisten dat hij groen werd? Ik ben er nog niet achter.

Afgelopen dinsdag gingen we in een prachtig zonnetje met het hele college op bezoek bij de nieuwe brug aan de westkant van de stad. Op het dak van het gebouw waar o.a. De projectorganisatie en de Gelderlander kantoor houden, hadden we een foto sessie. Wat een magnifieke, slanke brug. En wat komt hij prachtig ‘aanrollen’ vanuit het noorden naar de Waal. De uit Bemmelse klei gebakken bakstenen die de zijkant sieren, maken de brug nog mooier.

Er komen er nog heel wat bij. Bruggen bedoel ik. De oude Waalbrug wordt verlengd en tussen het nieuwe eiland en het vaste land in het noorden komen er ook nog twee. Nijmegen verandert zo in hoog tempo. Vorige week voeren we in de Pannekoekenboot met zo’n 80 Gelderse bestuurders naar alle projecten waar Nijmegen aan werkt. Ik kon me niet aan de indruk onttrekken dat er hier en daar jaloerse blikken werden gewisseld. Terecht denk ik, want ondanks de crisis bouwt Nijmegen verder. We investeren tegen de trend in. Goed voor de stad. Goed voor de toekomst.

Een nieuw museum over de Tweede Wereldoorlog?

Een nieuw museum over de Tweede Wereldoorlog?
Sinds voorjaar 2012 onderzoek ik zeer intensief of het initiatief van drie musea om een nieuw
museum te realiseren in Nijmegen levensvatbaar is. Museum Hartenstein in Oosterbeek,
Bevrijdingsmusem Groesbeek en het Oorlogsmuseum in Overloon hebben de handen ineen
geslagen, en willen met hun drie musea samenwerken in een nieuw museum. Centraal gelegen
op een historische plek in Nijmegen.
Het nieuwe museum moet de bestaande musea niet vervangen, maar het wordt wel hét
centrale museum worden met het overkoepelende verhaal over de oorlog. De drie bestaande
musea worden ‘site musea’ die vertellen over wat er op die plek gebeurd is.
Waarom moet er zo’n museum komen. Het is een plan van drie bestaande musea, en niet van
de gemeente Nijmegen. We juichen het initiatief toe, omdat samenwerking meer zekerheid
geeft voor de toekomst. Dat voor Nijmegen gekozen is als locatie voor het nieuwe museum
is goed voor de stad. Het markeert het belang van Nijmegen tijdens de laatste fase van de
Tweede Wereldoorlog. Honderdduizenden soldaten verzamelden zich hier en waar nu de
nieuwe stadsbrug gebouwd wordt staken de eerste Amerikanen de Waal over. Dat was het
begin van de operatie Market Garden, die later leidde tot de bevrijding van Nederland en
Duitsland.
De stichting die het nieuwe museum wil realiseren heeft, vindt het gebouw De Vasim, heel
geschikt voor het nieuwe museum. Onze gesprekken de afgelopen maanden gingen er over
of dit haalbaar zou zijn en hoe we daar op een goede manier invulling aan kunnen geven,
samen met de huidige gebruikers. Geen eenvoudige opgave. Het gebouw moet grondig
worden opgeknapt en verbouwd om geschikt te zijn voor het museum. Er zijn dan ook enkele
tientallen miljoenen euro’s voor nodig.
Het vfonds, het vroegere Veteranenfonds, steunt het initiatief van harte en ook de gemeente
Nijmegen juicht de komst van het museum toe. Het zal volgens onderzoek van de musea
zo’n 120.000 bezoekers per jaar trekken. Het museum staat bovendien in het hart van de
Liberation Route. De route die de geallieerde legers in ’44/’45 aflegden toen ze van Zuid-
Engeland vertrokken om Europa te bevrijden en die uiteindelijk eindigde in Berlijn.
Het nieuwe museum gaat niet alleen over WOII, maar over vrede, vrijheid en verzet. Er wordt
een verbinding gemaakt tussen WOII en conflicten die we ook nu nog overal in de wereld
meemaken. En prachtig museum dat een toeristische trekker van jewelste kan zijn voor de
stad en de regio. Een project waarin gemeente Nijmegen, vfonds en de provincie Gelderland
moeten samenwerken om het te kunnen realiseren. De komende weken worden spannend.
Dan moet blijken of er genoeg geld op tafel komt om een bodem in de financiering te leggen
en het project verder te brengen. Met name de provincie zal de komende weken duidelijkheid
moeten geven of er genoeg gevonden kan worden.
Hoewel er overal bezuinigd moet worden, is dit een kans voor onze stad en Gelderland die,
crisis of niet, meer dan de moeite waard is en hopelijk ook gaat slagen.

Sinds voorjaar 2012 onderzoekt de gemeente of het initiatief van drie musea om een nieuw museum te realiseren in Nijmegen levensvatbaar is. Museum Hartenstein in Oosterbeek, Bevrijdingsmusem Groesbeek en het Oorlogsmuseum in Overloon hebben de handen ineen geslagen, en willen met hun drie musea samenwerken in een nieuw museum. Centraal gelegen op een historische plek in Nijmegen.

Het nieuwe museum moet de bestaande musea voor een deel vervangen. Het wordt hét centrale museum met het overkoepelende verhaal over de oorlog. De drie bestaande musea worden ‘site musea’ die vertellen over wat er op die plek gebeurd is.

Waarom moet er zo’n museum komen. Het is een plan van drie bestaande musea, en niet van de gemeente Nijmegen. We juichen het initiatief toe, omdat samenwerking meer zekerheid geeft voor de toekomst. Dat voor Nijmegen gekozen is als locatie voor het nieuwe museum is goed voor de stad. Het markeert het belang van Nijmegen tijdens de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog. Honderdduizenden soldaten verzamelden zich hier en waar nu de nieuwe stadsbrug gebouwd wordt staken de eerste Amerikanen de Waal over. Dat was het begin van de operatie Market Garden, die later leidde tot de bevrijding van Nederland en Duitsland.

De stichting die het nieuwe museum wil realiseren heeft, vindt het gebouw De Vasim zeer geschikt voor het nieuwe museum. Onze gesprekken de afgelopen maanden gingen er over of dit haalbaar zou zijn en hoe we daar op een goede manier invulling aan kunnen geven, samen met de huidige gebruikers. Geen eenvoudige opgave. Het gebouw moet grondig worden opgeknapt en verbouwd om geschikt te zijn voor het museum. Er zijn dan ook enkele tientallen miljoenen euro’s voor nodig.

Het vfonds, het vroegere Veteranenfonds, steunt het initiatief van harte en ook de gemeente Nijmegen juicht de komst van het museum toe. Het zal volgens onderzoek van de musea zo’n 120.000 bezoekers per jaar trekken. Het museum staat bovendien in het hart van de Liberation Route. De route die de geallieerde legers in ’44/’45 aflegden toen ze van Zuid-Engeland vertrokken om Europa te bevrijden en die uiteindelijk eindigde in Berlijn.

Het nieuwe museum gaat niet alleen over WOII, maar over vrede, vrijheid en verzet. Er wordt een verbinding gemaakt tussen WOII en conflicten die we ook nu nog overal in de wereld meemaken. En prachtig museum dat een toeristische trekker van jewelste kan zijn voor de stad en de regio. Een project waarin gemeente Nijmegen, vfonds en de provincie Gelderland moeten samenwerken om het te kunnen realiseren. De komende weken worden spannend. Dan moet blijken of er genoeg geld op tafel komt om een bodem in de financiering te leggen en het project verder te brengen. Met name de provincie zal de komende weken duidelijkheid moeten geven of er genoeg gevonden kan worden.

Hoewel er overal bezuinigd moet worden, is dit een kans voor onze stad en Gelderland die, crisis of niet, meer dan de moeite waard is en hopelijk ook gaat slagen.

Werken aan de weg

In mijn laatste week als loco staat een groot project op het programma. Het Quackplein gaat op de schop en moet drie dagen volledig dicht. Alle bussen moeten een andere route kiezen, de Tunnelweg is afgesloten en ook via de Kronenburgersingel is Nijmegen West onbereikbaar. In het hart van de stad missen we zo een vitale schakel in ons wegennet. Hoe zal dat gaan? Blijft het verkeer doorstromen? Is de stad nog bereikbaar en kunnen, met de maatregelen die we genomen hebben, de duizenden bewoners en bedrijven in het westen van de stad nog wel hun stadsdeel in of uit?

Er is een uitgebreid draaiboek gemaakt voor deze drie dagen. Omleidingsroutes zijn met tijdelijke borden aangegeven. Er werden 17.000 flyers verspreid. Er was overleg met bedrijven en bewoners en op de afdeling mobiliteit zijn ‘alle verloven ingetrokken’. De plannen zien er goed uit maar werkt het ook. Het is spannend voor alle betrokkenen als we dinsdagmiddag alles nog eens goed met elkaar doornemen en afspraken maken hoe de communicatie gecoördineerd wordt.

Ik word van uur tot uur op de hoogte gehouden. De spits van dinsdagochtend is de eerste test. Om 8.30 ben ik ter plaatse om zelf te zien wat er in de nacht al gedaan is. Het hele plein staat vol met vrachtwagens en graafmachines en het grootste deel van het asfalt is er al uit. Bij het Keizer Karelplein staan verkeersregelaars. Philip, een van hen, vertelt mij dat ze met name op fietsers letten die zich weinig van borden en lichten aantrekken, en overal langs en tussendoor willen schieten.

De verkeersmanagement centrale is het hart van de operatie de komende dagen, en de berichten over de ochtendspits klinken goed. Geen grote opstoppingen en het met de hand regelen van de verkeerslichten op drukken kruispunten werkt heel goed.

Het lijkt er in de loop van de dag op dat we de juiste maatregelen hebben genomen. De gratis treinkaartjes in Wychen en Dukenburg (800 op de eerste dag al), vinden gretig aftrek. Ook op donderdag en vrijdag is het beeld rustig. Het mooie weer heeft mogelijk meer mensen verleid om de fiets te nemen, en kennelijk hebben de automobilisten geanticipeerd op de situatie.

Geen calamiteiten dus bij dit grote project in het hart van de stad. Complimenten voor alle betrokkenen zijn op zijn plaats. Heel mooi teamwerk. In het ‘Slotje van de Baron’ bieden ondernemers in de buurt van het Neerbosscheplein, aan de werknemers aan dat plein, taart aan omdat ze zo blij zijn met de voortgang en de plezierige manier waarop het werk verloopt. Sympathieke actie. Dank ook voor het geduld van de mensen in Nijmegen west en alle ondernemers.

Goede voorbereiding, teamwork en nauwkeurig monitoren hebben hun vruchten afgeworpen. Ik kan rustig het mooie weekend in, in de wetenschap dat we weer een deel van de infrastructuur hebben vernieuwd waar de hele stad, ondernemers en inwoners van kunnen profiteren.

Parkeren in Nijmegen

Het jaar begint goed. Plezierige jaarwisseling en nog een weekje vrij. Tenminste dat verwacht ik als de klok twaalf slaat en 2012 begint. De werkelijkheid is anders. In december was het nog gelukt alle nieuwe parkeerautomaten te plaatsen en, naar ik aannam, ook in bedrijf te hebben. De datum van 1 januari was cruciaal omdat op die datum het ‘nieuwe pinnen’ is ingegaan. De pinpas met de magneetstrip werkt dan niet meer en de nieuwe automaten moeten dan werken.

De automaten zijn ook het neusje van de zalm qua duurzaamheid. Ze werken helemaal op zonne-energie, en hoeven dus niet gekoppeld te worden aan het elektriciteitsnet. De accu in de apparaten is ook groot genoeg om ze een aantal weken zonder energie te laten functioneren.

Dat klinkt allemaal mooi, en dat zou het ook zijn, ware het niet dat door een storing in de software er al snel signalen komen dat sommige automaten niet naar behoren werken. In de loop van de week wordt het probleem niet minder, maar eerder groter.

Extra specialisten uit Frankrijk, waar de meters vandaan komen, en vele monteurs van de leverancier zijn dag en nacht aan het werk op de problemen op te sporen en te verhelpen. Op vrijdag 6 januari zijn de storingen zo groot dat het niet verantwoord is om parkeergelden te heffen, en besluiten we om het parkeren in Nijmegen, buiten de garages, voorlopig gratis te maken. Binnen de kortste keren hangen alle media aan de lijn. Sommige media interpreteren onze oproep aan personeel van de winkels in de binnenstad om nu niet opeens met de auto naar stad te komen, en het advies om op de (ook gratis) P+R Waalsprinter te parkeren, wel erg ruim. Zo zouden we mensen afraden om dat weekend naar Nijmegen te komen omdat we vanwege de enorme toeloop van gratis parkeerders een verkeerschaos zouden verwachten. Jammer dat ze dit menen te moeten melden. Gelukkig valt het in de praktijk met de chaos wel mee. De garages (waar je gewoon moet betalen) lopen goed vol en de winkeliers hebben het drukker dan normaal tijdens het eerste weekend na de kerstvakantie.

Ondertussen maken de medewerkers van ons parkeerbedrijf en de leverancier van de automaten overuren om de problemen met de automaten zo snel mogelijk te verhelpen. Geleidelijk worden de berichten over de voortgang gunstiger en lijkt het er op dat het tweede weekend van januari de automaten voor het merendeel naar behoren functioneren. Vrijdagmiddag kunnen we daarom het besluit nemen dat vanaf zaterdag 14 januari weer gewoon betaald moet worden. Wel zullen we coulant omgaan met mensen die geparkeerd staan bij een automaat die nog niet is gerepareerd.

Inmiddels zijn we ruim twee weken verder en zijn de grootste problemen verholpen. De leverancier moet nog steeds een aantal automaten repareren, maar de meeste apparaten werken nu naar behoren. Wel worden er de komende tijd nog een aantal kleinere zaken verbeterd. Zo kan onder andere de bediening van de aanraakschermen een stuk eenvoudiger. Waar mensen ook aan moeten wennen is het invoeren van het kenteken van de auto. Het invoeren van je kenteken is op termijn makkelijker voor zowel de parkeerder als de mensen van Toezicht. Je hoeft straks als parkeerder namelijk geen parkeerticket meer in je auto te leggen als je bij de automaat hebt betaald. Je kenteken staat namelijk tijdelijk (voor de duur dat je hebt betaald) en ivm de privacy ook gecodeerd aangemeld in de database van Toezicht. Tegelijkertijd kan Burau Toezicht met een nieuw scanapparaat straks veel sneller en makkelijker controleren of elke automobilist parkeergeld heeft betaald.

Hetzelfde principe hanteren we overigens al met gsm-parkeren. Het mooie daarvan is dat je ook nog eens achteraf en per minuut betaalt. Realtime dus. We gaan dit de komende maanden flink promoten.

Parkeren en emoties

Volgens mij heeft iedereen net zoveel verstand van parkeren als van voetbal. Of andersom, maar misschien maakt dat niet uit. Toen we onlangs met een publieke discussie startten over een nieuwe parkeervisie voor de stad, stroomden de reacties binnen. In een aantal reacties lees je terug dat mensen denken dat het parkeerbeleid een melkkoe is voor de gemeente, en dat we het liefst in elke wijk betaald parkeren invoeren.

Ook vinden veel mensen dat de gemeente moet zorgen voor voldoende gratis parkeerplaatsen zodat iedereen zijn ‘heilige koe’ voor de deur kan parkeren, ook in het centrum.

Dat uitbreiden van het betaald parkeergebied geld kost lijkt niemand te beseffen. We moeten immers in een steeds groter gebied handhaven, anders heeft invoeren van betaald parkeren geen zin.

Wat sommige mensen ook wel eens vergeten, is dat we alleen betaald parkeren invoeren als uit een enquête onder wijkbewoners een meerderheid van de respondenten voorstander blijkt te zijn. Opvallend is dat een jaar na invoering (dit is meestal het moment dat we evalueren) de tevredenheid zo hoog is bij iedereen, dat we dan bezorgde mailtjes krijgen van mensen die bang zijn dat we het terugdraaien.

Het lijkt er vooral op dat mensen verandering lastig vinden en daarom vooraf alle moeite doen om verandering te voorkomen. Meestal ebt de emotie weg als blijkt dat de verandering omslaat in gewenning.

Er komen zeker nog een paar stevige debatten aan wanneer we de komende maand niet alleen met onze parkeervisie naar buiten komen, maar ook met de parkeerbalans (overzicht van beschikbare parkeerplaatsen en vraag) en de nieuwe nota parkeernormen. Die laatste nota gaat over de hoeveelheid parkeerplaatsen die we als norm stellen bij renovatie en nieuwbouw. Het wordt een interessante maand.