Investeren in terugdringen schooluitval loont!

Te veel jongeren gaan zonder diploma op zak de arbeidsmarkt op. Zeker in tijden van crisis is het voor deze groep vrijwel onmogelijk om werk te krijgen. Mét diploma is het vinden van een baan al lastig, zonder ben je vrijwel kansloos.

Ook het vinden van een stage- of leerwerkplek kost steeds meer moeite. Nog een gevolg van de economische crisis waardoor het voor jongeren moeilijker is om kennis te maken met werkgevers en hun kansen om te arbeidsmarkt te vergroten.

Maar het is niet alleen in het belang van de jongeren zelf om hun opleiding af te maken of een stageplek te bemachtigen. Bedrijven in verschillende sectoren staan te springen om goed opgeleide arbeidskrachten. Zonder die werknemers kunnen zij niet optimaal gebruik maken van de kansen die er liggen in een toch al moeilijke markt.

Dat vraagt om actie. Deze week tekenden we daarom een convenant waarin gemeente, onderwijs en bedrijven in de technische sector, met elkaar afspreken om 100 extra leerwerkplekken te creëren en vijftig extra stageplaatsen. Een mooi resultaat dat in een paar weken tot stand kwam. De gemeente investeert een ton en faciliteert zo onderwijs en bedrijven om dit voor elkaar te krijgen.

Die investering levert veel op. Bedrijven kunnen zo hun werknemers van de toekomst opleiden, terwijl jongeren hun opleiding afmaken en via een stageplek in contact komen met potentiële werkgevers. Gezamenlijk promoten we ook nog dat jongeren meer kiezen voor een opleiding in de techniek. Want daar ligt in de toekomst veel werk, dat nog goed betaalt ook.

Zo dragen bedrijven, onderwijs en gemeente samen bij aan het voorkomen van schooluitval onder jongeren én een sterkere (regionale) economie. Een mooi resultaat dat mij deze week bij de ondertekening van het convenant veel energie gaf. Fijn om zo aan de vakantie te beginnen.

 

Bruggen

Nijmegen bouwt bruggen. Daarin lijkt het of we het adagium van het kabinet volgen. Er is een groot verschil. Onze bruggen zijn echt. Afgelopen zaterdag hesen twee gigantische kranen het eerste deel van het Groentje op zijn plek. Het eerste van drie delen die samen de fietsbrug vormen in onze snelfietsroute naar Arnhem. Een prachtig groen geschilderde brug met een sierlijke slinger er in. Leerlingen van het Citadel College, dat er pal naast ligt, bedachten de naam. Of de brug daarom groen is of dat de leerlingen wisten dat hij groen werd? Ik ben er nog niet achter.

Afgelopen dinsdag gingen we in een prachtig zonnetje met het hele college op bezoek bij de nieuwe brug aan de westkant van de stad. Op het dak van het gebouw waar o.a. De projectorganisatie en de Gelderlander kantoor houden, hadden we een foto sessie. Wat een magnifieke, slanke brug. En wat komt hij prachtig ‘aanrollen’ vanuit het noorden naar de Waal. De uit Bemmelse klei gebakken bakstenen die de zijkant sieren, maken de brug nog mooier.

Er komen er nog heel wat bij. Bruggen bedoel ik. De oude Waalbrug wordt verlengd en tussen het nieuwe eiland en het vaste land in het noorden komen er ook nog twee. Nijmegen verandert zo in hoog tempo. Vorige week voeren we in de Pannekoekenboot met zo’n 80 Gelderse bestuurders naar alle projecten waar Nijmegen aan werkt. Ik kon me niet aan de indruk onttrekken dat er hier en daar jaloerse blikken werden gewisseld. Terecht denk ik, want ondanks de crisis bouwt Nijmegen verder. We investeren tegen de trend in. Goed voor de stad. Goed voor de toekomst.