Nieuwjaarsrecepties

De nieuwjaarsrecepties buitelen over elkaar, dezer dagen. Elke gemeente heeft er wel een. Ondanks dat er vaak kritiek is op die recepties, want te duur in deze tijd van crisis, worden ze in bijna alle gemeenten rond Nijmegen gewoon weer georganiseerd. De jaarlijkse receptie van Nijmegen in de Vereeniging afgelopen maandag was sober maar met een enthousiaste toespraak van onze burgemeester. Zijn boodschap, koester de samenhang die Nijmegen zo kenmerkt. Ook werd de Nijmegenaar van het jaar weer gekozen en was er een klein beetje entertainment van zes Nijmeegse jongens die als een Epke Zonderland over het toneel en door de zaal buitelden.

De hoofdmoot van de bijeenkomst bestaat uit het ontmoeten van iedereen waarmee je door het jaar te maken hebt en dit keer ook mensen die in 2012 in Nijmegen zijn komen wonen. De uitnodiging aan hen werd zeer gewaardeerd, zo merkte ik gedurende de avond. De informele sfeer vind ik kenmerkend voor de nieuwjaarsreceptie van Nijmegen. Mooi dat de volgende dag de prachtige bloemen die de Vereeniging versierden in de hal van het stadhuis werden opgeteld.

Ik was ook op de receptie van de provincie Gelderland. Voor een deel kom je dezelfde mensen tegen, maar het was een goede gelegenheid collega wethouders uit de hele regio te treffen. Clemens Cornielje richtte in zijn toespraak de pijlen op Den Haag. Gelderland als bakermat van Nederland mag niet verdwijnen. Samenwerking met andere provincies oke, maar een nieuw landsdeel is volgens hem niet nodig.

Ook Arnhem hield zijn receptie, en traditiegetrouw in de Eusebiuskerk. Met een concert van het Gelders Orkest met trompettist Erik Vloeimans. Prachtige omgeving en een lange rij bezoekers die langs het college schuifelt om de beste wensen over te brengen. In de rij is het ook gezellig en worden de goede wensen uitgewisseld. De sfeer is anders dan bij ons. Het lijkt of iedereen zich er meer op gekleed heeft. Sjieker. Het concert van een uur geeft ook een heel andere sfeer dan bij ons.

De afgelopen dagen heb ik vele collega’s ontmoet, waarmee ik het komende jaar op verschillende manier te maken zal hebben. Dat is prettig en het helpt in de overleggen dat je elkaar goed kent. We zullen heel wat gesprekken voeren over regionale mobiliteit, cultuur, en gemeentelijke herindeling. En de boodschap van Paulien Krikke, dat we toe zijn aan het herijken van onze samenleving op vele terreinen, zal de komende maanden steeds een rode draad zijn in de gesprekken met collega’s en raad.