Een nieuw museum over de Tweede Wereldoorlog?

Een nieuw museum over de Tweede Wereldoorlog?
Sinds voorjaar 2012 onderzoek ik zeer intensief of het initiatief van drie musea om een nieuw
museum te realiseren in Nijmegen levensvatbaar is. Museum Hartenstein in Oosterbeek,
Bevrijdingsmusem Groesbeek en het Oorlogsmuseum in Overloon hebben de handen ineen
geslagen, en willen met hun drie musea samenwerken in een nieuw museum. Centraal gelegen
op een historische plek in Nijmegen.
Het nieuwe museum moet de bestaande musea niet vervangen, maar het wordt wel hét
centrale museum worden met het overkoepelende verhaal over de oorlog. De drie bestaande
musea worden ‘site musea’ die vertellen over wat er op die plek gebeurd is.
Waarom moet er zo’n museum komen. Het is een plan van drie bestaande musea, en niet van
de gemeente Nijmegen. We juichen het initiatief toe, omdat samenwerking meer zekerheid
geeft voor de toekomst. Dat voor Nijmegen gekozen is als locatie voor het nieuwe museum
is goed voor de stad. Het markeert het belang van Nijmegen tijdens de laatste fase van de
Tweede Wereldoorlog. Honderdduizenden soldaten verzamelden zich hier en waar nu de
nieuwe stadsbrug gebouwd wordt staken de eerste Amerikanen de Waal over. Dat was het
begin van de operatie Market Garden, die later leidde tot de bevrijding van Nederland en
Duitsland.
De stichting die het nieuwe museum wil realiseren heeft, vindt het gebouw De Vasim, heel
geschikt voor het nieuwe museum. Onze gesprekken de afgelopen maanden gingen er over
of dit haalbaar zou zijn en hoe we daar op een goede manier invulling aan kunnen geven,
samen met de huidige gebruikers. Geen eenvoudige opgave. Het gebouw moet grondig
worden opgeknapt en verbouwd om geschikt te zijn voor het museum. Er zijn dan ook enkele
tientallen miljoenen euro’s voor nodig.
Het vfonds, het vroegere Veteranenfonds, steunt het initiatief van harte en ook de gemeente
Nijmegen juicht de komst van het museum toe. Het zal volgens onderzoek van de musea
zo’n 120.000 bezoekers per jaar trekken. Het museum staat bovendien in het hart van de
Liberation Route. De route die de geallieerde legers in ’44/’45 aflegden toen ze van Zuid-
Engeland vertrokken om Europa te bevrijden en die uiteindelijk eindigde in Berlijn.
Het nieuwe museum gaat niet alleen over WOII, maar over vrede, vrijheid en verzet. Er wordt
een verbinding gemaakt tussen WOII en conflicten die we ook nu nog overal in de wereld
meemaken. En prachtig museum dat een toeristische trekker van jewelste kan zijn voor de
stad en de regio. Een project waarin gemeente Nijmegen, vfonds en de provincie Gelderland
moeten samenwerken om het te kunnen realiseren. De komende weken worden spannend.
Dan moet blijken of er genoeg geld op tafel komt om een bodem in de financiering te leggen
en het project verder te brengen. Met name de provincie zal de komende weken duidelijkheid
moeten geven of er genoeg gevonden kan worden.
Hoewel er overal bezuinigd moet worden, is dit een kans voor onze stad en Gelderland die,
crisis of niet, meer dan de moeite waard is en hopelijk ook gaat slagen.

Sinds voorjaar 2012 onderzoekt de gemeente of het initiatief van drie musea om een nieuw museum te realiseren in Nijmegen levensvatbaar is. Museum Hartenstein in Oosterbeek, Bevrijdingsmusem Groesbeek en het Oorlogsmuseum in Overloon hebben de handen ineen geslagen, en willen met hun drie musea samenwerken in een nieuw museum. Centraal gelegen op een historische plek in Nijmegen.

Het nieuwe museum moet de bestaande musea voor een deel vervangen. Het wordt hét centrale museum met het overkoepelende verhaal over de oorlog. De drie bestaande musea worden ‘site musea’ die vertellen over wat er op die plek gebeurd is.

Waarom moet er zo’n museum komen. Het is een plan van drie bestaande musea, en niet van de gemeente Nijmegen. We juichen het initiatief toe, omdat samenwerking meer zekerheid geeft voor de toekomst. Dat voor Nijmegen gekozen is als locatie voor het nieuwe museum is goed voor de stad. Het markeert het belang van Nijmegen tijdens de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog. Honderdduizenden soldaten verzamelden zich hier en waar nu de nieuwe stadsbrug gebouwd wordt staken de eerste Amerikanen de Waal over. Dat was het begin van de operatie Market Garden, die later leidde tot de bevrijding van Nederland en Duitsland.

De stichting die het nieuwe museum wil realiseren heeft, vindt het gebouw De Vasim zeer geschikt voor het nieuwe museum. Onze gesprekken de afgelopen maanden gingen er over of dit haalbaar zou zijn en hoe we daar op een goede manier invulling aan kunnen geven, samen met de huidige gebruikers. Geen eenvoudige opgave. Het gebouw moet grondig worden opgeknapt en verbouwd om geschikt te zijn voor het museum. Er zijn dan ook enkele tientallen miljoenen euro’s voor nodig.

Het vfonds, het vroegere Veteranenfonds, steunt het initiatief van harte en ook de gemeente Nijmegen juicht de komst van het museum toe. Het zal volgens onderzoek van de musea zo’n 120.000 bezoekers per jaar trekken. Het museum staat bovendien in het hart van de Liberation Route. De route die de geallieerde legers in ’44/’45 aflegden toen ze van Zuid-Engeland vertrokken om Europa te bevrijden en die uiteindelijk eindigde in Berlijn.

Het nieuwe museum gaat niet alleen over WOII, maar over vrede, vrijheid en verzet. Er wordt een verbinding gemaakt tussen WOII en conflicten die we ook nu nog overal in de wereld meemaken. En prachtig museum dat een toeristische trekker van jewelste kan zijn voor de stad en de regio. Een project waarin gemeente Nijmegen, vfonds en de provincie Gelderland moeten samenwerken om het te kunnen realiseren. De komende weken worden spannend. Dan moet blijken of er genoeg geld op tafel komt om een bodem in de financiering te leggen en het project verder te brengen. Met name de provincie zal de komende weken duidelijkheid moeten geven of er genoeg gevonden kan worden.

Hoewel er overal bezuinigd moet worden, is dit een kans voor onze stad en Gelderland die, crisis of niet, meer dan de moeite waard is en hopelijk ook gaat slagen.