Werken aan de weg

In mijn laatste week als loco staat een groot project op het programma. Het Quackplein gaat op de schop en moet drie dagen volledig dicht. Alle bussen moeten een andere route kiezen, de Tunnelweg is afgesloten en ook via de Kronenburgersingel is Nijmegen West onbereikbaar. In het hart van de stad missen we zo een vitale schakel in ons wegennet. Hoe zal dat gaan? Blijft het verkeer doorstromen? Is de stad nog bereikbaar en kunnen, met de maatregelen die we genomen hebben, de duizenden bewoners en bedrijven in het westen van de stad nog wel hun stadsdeel in of uit?

Er is een uitgebreid draaiboek gemaakt voor deze drie dagen. Omleidingsroutes zijn met tijdelijke borden aangegeven. Er werden 17.000 flyers verspreid. Er was overleg met bedrijven en bewoners en op de afdeling mobiliteit zijn ‘alle verloven ingetrokken’. De plannen zien er goed uit maar werkt het ook. Het is spannend voor alle betrokkenen als we dinsdagmiddag alles nog eens goed met elkaar doornemen en afspraken maken hoe de communicatie gecoördineerd wordt.

Ik word van uur tot uur op de hoogte gehouden. De spits van dinsdagochtend is de eerste test. Om 8.30 ben ik ter plaatse om zelf te zien wat er in de nacht al gedaan is. Het hele plein staat vol met vrachtwagens en graafmachines en het grootste deel van het asfalt is er al uit. Bij het Keizer Karelplein staan verkeersregelaars. Philip, een van hen, vertelt mij dat ze met name op fietsers letten die zich weinig van borden en lichten aantrekken, en overal langs en tussendoor willen schieten.

De verkeersmanagement centrale is het hart van de operatie de komende dagen, en de berichten over de ochtendspits klinken goed. Geen grote opstoppingen en het met de hand regelen van de verkeerslichten op drukken kruispunten werkt heel goed.

Het lijkt er in de loop van de dag op dat we de juiste maatregelen hebben genomen. De gratis treinkaartjes in Wychen en Dukenburg (800 op de eerste dag al), vinden gretig aftrek. Ook op donderdag en vrijdag is het beeld rustig. Het mooie weer heeft mogelijk meer mensen verleid om de fiets te nemen, en kennelijk hebben de automobilisten geanticipeerd op de situatie.

Geen calamiteiten dus bij dit grote project in het hart van de stad. Complimenten voor alle betrokkenen zijn op zijn plaats. Heel mooi teamwerk. In het ‘Slotje van de Baron’ bieden ondernemers in de buurt van het Neerbosscheplein, aan de werknemers aan dat plein, taart aan omdat ze zo blij zijn met de voortgang en de plezierige manier waarop het werk verloopt. Sympathieke actie. Dank ook voor het geduld van de mensen in Nijmegen west en alle ondernemers.

Goede voorbereiding, teamwork en nauwkeurig monitoren hebben hun vruchten afgeworpen. Ik kan rustig het mooie weekend in, in de wetenschap dat we weer een deel van de infrastructuur hebben vernieuwd waar de hele stad, ondernemers en inwoners van kunnen profiteren.

Loco

Mijn vakantie zit er op. Vier weken het land uit, ver weg en alles wat me de laatste maanden zo heeft bezig gehouden, wijkt voor vakantie. Ik ben dol op reizen. Het helpt me enorm om de dagelijkse beslommeringen te relativeren en even te vergeten. Ook nu lukt dat prima, al was de eerste week een enorme omschakeling. Van bijna 12 uur per dag gefocust zijn op tientallen verschillende onderwerpen, naar slapen, lezen, een eettentje zoeken en cultuur opsnuiven. Ik merk hoe moe ik ben, en de eerste paar dagen is het zwembad bij mijn appartementje een heerlijke plek om de tropische middag door te brengen. Daarna op reis en afsluiten met een kleine week duiken op prachtige koraalriffen, brengen me uitgerust weer thuis.

Vanaf dat moment ben ik loco. De plaatsvervanger van de burgemeester. Eindverantwoordelijk voor alles wat er in de gemeente gebeurt. Toch merk ik het de eerste dagen op het stadhuis alleen aan de handtekeningen die ik moet zetten op allerlei stukken. Ook het stadhuis verkeert nog in vakantiesfeer. Niet gek: omdat de Vierdaagse zo bepalend is in Nijmegen, gaan de meesten pas daarna op vakantie. Loco Bouwdorp Kronenburgerpark

Toch moet ik in het eerste weekend aan de bak. Er dreigen rellen tussen ‘supporters’ van NEC en de Blackburn Rovers, die in het kader van de open dag van NEC een oefenwedstrijd spelen. Na onrust op vrijdag in Deventer waar de Rovers speelden, zijn we op zaterdag extra alert in de stad. We kunnen niet riskeren dat er gereld wordt bij de open dag met zoveel gezinnen. Bovendien wordt in het park op die dag ook Bouwdorp Hazenkamp gestart. Zo’n 10.000 mensen waaronder veel kinderen worden in het park verwacht. Op zondagmorgen om 9.00 uur ben ik op het politiebureau voor overleg met politie en Openbaar Ministerie. Het advies is de wedstrijd te verbieden. Dat zou voor het eerst zijn dat gemeente in Nijmegen een wedstrijd verbiedt. Een lastig besluit, omdat het voor de open dag en voor NEC vervelend is. Maar veiligheid gaat voor alles. Meteen na het uitgaan van het persbericht komt het mediacircus op gang. Gelderlander, Radio 1, RTV Gelderland en Nijmegen 1; allemaal willen ze een toelichting.

Ik bel ook met mijn collega uit Apeldoorn, omdat NEC de wedstrijd nu in Hoenderloo wil spelen, bij het hotel van de Engelse club. Veel overleggen dus. Afwegingen maken wat te doen en zorgen dat iedereen op de hoogte is. Gelukkig is er prima ambtelijke ondersteuning. Als ’s middags blijkt dat er zich bij het park een groep NEC-ers aan het verzamelen is, constateren we dat we de juiste beslissing hebben genomen. Het blijft rustig bij de open dag, al is het hoogtepunt, een mooie wedstrijd, een enorm gemis.

Het is een druk weekend, maar het is allemaal goed afgelopen. Ook vorig jaar was ik in de zomer een paar weken loco. Toen gebeurde er helemaal niets. Nog twee weken te gaan. Wie weet wat er volgt, al hoop ik voor iedereen dat het rustig blijft. Ik heb geen behoefte aan incidenten als een asbestvondst of een instortende feesttent. En ik denk niemand in de stad. Volle terrassen bij mooi zomerweer is veel beter.