Elektrische fietsen

Een elektrische fiets is nu nog een beetje een fiets voor de oudere fietser. Degene die het op een gewone fiets niet meer zo redt. Of voor iemand die rustig pedalerend een groepje scholieren wil inhalen. Toch denk ik dat de elektrische fiets een steeds belangrijker rol gaat spelen in het woon-werkverkeer. Gisteren heb ik hem getest, samen met de heren Ron Bormans (HAN), Anton Franke (RUN) en Cees Buren (UMC St. Radboud). We fietsten op een elektrische fiets vanuit de Weezenhof over de snelfietsroute Heumen-Nijmegen naar de campus. In minder dan 15 minuten overbrugden we een afstand van zo’n zes kilometer. Want met een elektrische fiets haal je zonder moeite 25 km per uur.

Waarom een fietstochtje met mijn collega-bestuurders van de campus Heyendaal? De parkeerdruk op de campus neemt van jaar op jaar toe. Er studeren op die vierkante kilometer zo’n 30.000 studenten en er werken ongeveer 20.000 mensen. Veel van deze mensen komen elke dag met de auto en vinden maar met moeite een plekje voor hun voertuig. Velen parkeren ook in de omliggende wijken, omdat parkeren op de campus, ook voor medewerkers, niet meer gratis is. De elektrische fiets kan uitkomst bieden.

Daarom fietsten we vandaag die paar kilometer van de rand van de stad naar de campus. Samen met de universiteit, de Hogeschool Arnhem Nijmegen en het UMC onderzoeken we de mogelijkheid om medewerkers te motiveren in de toekomst hun auto op een transferium aan de rand van de stad te laten staan en daar met hun ”eigen’, veilig gestalde elektrische fiets, dagelijks de laatste zes kilometer naar hun werkplek te fietsen. Voordeel? Je komt niet bezweet aan. Het is een gezond fietstochtje in de frisse lucht. En iedere auto minder die elke dag de route naar de campus maken, zorgt voor betere doorstroming van het overige verkeer en voor minder parkeerdruk op en rond de campus.

Naast een transferium bij de Weezenhof om automobilisten te bedienen die via de A73 komen, werken we aan een nieuw transferium bij Neerbosch en gaan we onderzoeken of we ook elektrische fietsen kunnen aanbieden vanaf het transferium in Nijmegen-Noord, bij Ressen. Het fietstochtje van gisteren leidde in ieder geval tot enthousiaste reacties bij iedereen. Mijn gasten hadden nog nooit een elektrische fiets gereden. Dit fietstochtje heeft ze overtuigd van het nut van dit project. Een mooie opsteker.

Dag van de techniek

De werkweek van een wethouder eindigt zelden op vrijdagmiddag om 17.00 uur. Afgelopen vrijdag waren we op dat tijdstip nog op bezoek bij onze nieuwe burgemeester, Hubert Bruls, in Venlo. Het kabinet droeg hem die ochtend voor benoeming voor en dat is het moment waarop we zeker weten dat hij de opvolger is van Thom de Graaf. Een prettige kennismaking en aangezien Hubert een Nijmeegs verleden heeft, tevens een hernieuwde kennismaking voor een aantal leden in het gezelschap.

Om tien uur zaterdagochtend ben ik te gast op het Technovium, het prachtige nieuwe gebouw van het ROC, tegenover station Heyendaal. Overal in het om het gebouw bruist het van de techniek. Ik mag de Dag van de Techniek openen. Het is de afsluiting van een week waarin honderden leerlingen van basisscholen in Nijmegen een bezoek aan het gebouw brachten om kennis te maken met de rol die techniek overal in de samenleving speelt, en dat techniek uitstekende mogelijkheden biedt voor een mooie beroepscarrière.

Als openingshandeling moet ik proberen een vis, gevuld met helium, naar een streng ballonnen te sturen en met de naald in de neus een ballon kapot te prikken. Geen eenvoudige taak, maar wel erg leuk om met zo’n afstandsbediening die vis door de ruimte te laten zweven. De ballonnen blijven heel.

In het gebouw zijn overal activiteiten waar kinderen vaak met de tong uit de mond bezig zijn te solderen, draadjes met elkaar verbinden om lampjes te laten branden, of bezig zijn met het programmeren van robots. Ik ben onder de indruk van leerlingen van het Technasium Mundial die mij met groot enthousiasme uitleggen hoe ze robots programmeren om gecompliceerde opdrachten te doen. Opdrachten die niet zomaar uit de lucht gegrepen zijn, maar ook aansluiten bij wat er in de stad gebeurt. Zo ligt er een opgave om een voetgangersbrug te ontwerpen die de stad met de Ooij verbindt. Ik heb het resultaat van de leerlingen nog niet gezien, maar ik weet dat er op het stadhuis ook aan gewerkt wordt. Wellicht overbodig?

Het is goed te zien hoe hier onderwijs en bedrijfsleven de handen ineen slaan om jonge mensen kennis te laten maken met techniek. Helaas zien we ook dit jaar weer een terugloop in het aantal aanmeldingen voor de technische opleidingen in het vmbo. Dat is zorglijk omdat er juist zoveel vraag is naar jonge mensen in die sector. Er is opnieuw een impuls nodig om het belang van de technische opleidingen onder de aandacht van jongeren en volwassenen te brengen. Tijdens mijn rondgang langs de vele stands praat ik hierover met de initiatiefnemers. We spreken af door te praten over de manier waarop we vanuit de gemeente de samenwerking onderwijs en bedrijfsleven kunnen ondersteunen.