Tram en trein

Deze week staat in het teken van de tram en de trein. Op dinsdagavond zit zaal 7 van LUX vol met mensen die nieuwsgierig naar en, naar aan het eind van de avond blijkt, overwegend enthousiast zijn over de mogelijke terugkeer van de tram in Nijmegen. Het LUX-debat vormt de start van een publiekscampagne over Hoogwaardig Openbaar Vervoer (HOV) in Nijmegen.

Bij de invulling van dat HOV zien we grote kansen voor de herintroductie van de tram. In de jaren vijftig verdrong de de auto de tram uit Nijmegen. Het succes van de auto, en de daarmee gepaard gaande verkeersdruk, is nu juist aanleiding om te werken aan de terugkeer van de tram.

Tijdens het debat worden kritische vragen gesteld over mogelijke routes, de haalbaarheid en de effecten voor de markt die op zaterdag en maandag in de binnenstad staat. Een andere vraag die vaak terugkeert is of eerst een verbinding richting Kleve moet worden aangelegd, of dat een verbinding met de Waalsprong, het noordelijke stadsdeel, voorrang moet krijgen. Bij een meningspeiling over de haalbaarheid en de wenselijkheid aan het eind van de avond is ruim 80% voor. Een mooie opsteker.

De tram moet, als hij komt, voor het Centraal Station langsrijden. Ook hier staat de komende jaren het nodige te gebeuren. Naast het busstation start eind van dit jaar de bouw van het nieuwe Doornroosje met daaronder een megafietsenstalling met maar liefst 3750 plekken. De bouw van het nieuwe Doornroosje is onderdeel van een transformatie van het hele stationsgebied.

Die verandering trekken we ook door naar de westkant van het station. Daar moet een volwaardige entree komen, zodat het station nog meer een knooppunt wordt middenin de stad. Per dag komen nu al 40.000 in- en uitstappers op Centraal Station. Dan moet het ook een visitekaartje voor de stad zijn.

www2.nijmegen.nl/wonen/projecten/Spoorzone). Op donderdag ga ik daarom met mijn collega-wethouder Hannie Kunst van Ruimtelijke Ordening, een aantal ambtenaren en medewerkers van NS langs vijf stations (Amsterdam CS, Zaanstad, Haarlem, Leiden en Den Haag Holland Spoor) om een beeld te krijgen van wat mogelijk is, wat we niet moeten doen en nieuwe ideeën op te doen. Een inspirerende dag waarin we intensief praten over looproutes, inrichting van busstation, materiaalgebruik en kiosken en station meubilair. Om 22.00 uur zijn we weer terug in Nijmegen. Zo’n dagje treinen hakt er aardig in, maar geslaagd was het zeker!