Werken aan een duurzame toekomst

De afgelopen weken, na onze mooie verkiezingsoverwinning, heb ik aan de onderhandelingstafel gezeten om een nieuwe coalitie te smeden voor Nijmegen. D66, GroenLinks en de PvdA hebben nu een coalitieakkoord gemaakt onder de titel ‘Werken aan een duurzame toekomst’. Nu ben ik voorgedragen als wethouder in het nieuwe college met de portefeuille Cultuur, Mobiliteit en Onderwijs. Op 28 april volgt het debat over het accoord en dan volgt, als dat goed gaat, de installatie. Op 29 april kan ik dan aan de slag.

‘Waar begin je aan?’, vroeg Rob Jaspers (Gelderlander) mij vorige week in het Nieuwscafé. Je had het toch allemaal zo mooi voor elkaar en nu sta je in de schijnwerpers en zult van veel kanten kritisch gevolgd worden. Eerlijk gezegd weet ik ook niet precies waar ik aan begin. Hoewel ik al heel wat jaren in Nijmegen actief ben en de gemeentelijke politiek de afgelopen jaren als voorzitter van D66 Nijmegen en vanuit verschillende bestuurlijke functies, van heel dicht bij gevolgd heb, zal ik nog voor veel verrassingen komen te staan. De eerste reacties op het coalitieakkoord van de oppositie misschien. De reacties van de instellingen en organisaties in de stad op de voorgenomen bezuinigingen. De vele mailtjes die ik nu al krijg van mensen die iets van me willen of me een goede raad geven. Het zijn allemaal verrassingen.

Maar in die verrassing zit nu juist het interessante aan de nieuwe rol. Het is een uitdaging om de ideeën die we in de campagne naar voren hebben gebracht nu, voor een groot deel, in de praktijk te kunnen brengen. Ik mag me gaan bezig houden met de bereikbaarheid van de stad, de vernieuwing van het parkeerbeleid, de voorzieningen voor de fiets en het OV. Ik mag in het onderwijsbeleid de aandacht voor voorschoolse educatie versterken, schooluitval aanpakken en de samenwerking tussen scholen en andere organisaties in de wijk aanpakken.

Omdat ik ook cultuur in mijn portefeuille heb, kan ik een mooie verbinding leggen met onderwijs en tegelijkertijd, met het extra geld dat we hiervoor hebben gereserveerd (1 miljoen per jaar) de culturele sector versterken. Een paar structurele tekorten vullen we aan en we gaan nieuwe initiatieven in de stad stimuleren. Een bijzondere uitdaging is het vernieuwen van de openbare bibliotheek. De kwaliteit staat de komende jaren centraal en minder de kwantiteit. Een uitdaging die ook de bibliotheek ziet.

Mijn dagen zullen gevuld zijn met veel vergaderen, debatteren, overtuigen, nadenken, overleggen, openingen, toespraken, luisteren, debatten maar ook met ongeduld, succes, plezier, irritatie, teleurstellingen en nog honderden andere dingen die allemaal horen bij het vak van politicus. Nog even en ik ga het allemaal meemaken.