De Citadel: Mooi plan roept vragen op

‘Het nieuwe centrum van de Waalsprong’. Een klein, echt stadje. Een spiegel van de oude Nijmeegse binnenstad, in een moderne jasje. Het masterplan ziet er prachtig uit, maar roept ook vragen op. Om de Citadel echt tot een succes te maken, zijn volgens D66 bij de invulling andere keuzes noodzakelijk. Wat ons betreft gaat de Citadel niet concurreren met de binnenstad en bestaande kantoorlocaties, maar creëren we een uniek cultureel hart.

De tekeningen en artist impressions van de Citadel tonen een aantrekkelijk en modern stedelijk beeld. Geen vinexachtige opzet met een groot en lelijk winkelcentrum, maar een bewuste en doordachte keuze van een kleine stad met een verwijzing naar de plattegrond van middeleeuwse steden. Met aandacht voor voldoende groen en 5000 ondergrondse parkeerplaatsen is dit een plan met allure.

In het masterplan wordt ook duidelijk dat men in de Citadel allerlei functies probeert te combineren. Er komen 2500 woningen, 30 duizend m2 maatschappelijke voorzieningen, 20 duizend m² winkels, 10 duizend m² grootschalige detailhandel en 65 duizend m² kantoren. Zo’n combinatie van functies zorgt voor veel levendigheid. Maar het brengt ook risico’s met zich mee.

Een groot risico is dat de geplande winkels de binnenstad van Nijmegen gaan bedreigen. De winkels zijn bedoeld voor alle bewoners van de Waalsprong. Op het mooi geschetste plaatje zien we echter winkels als Zara en de HEMA. Ook de geplande grootschalige detailhandel lijkt ons op deze plek minder gewenst. Binnen de Stadsregio wordt immers al langer gediscussieerd over een concentratie hiervan bij Ressen. En met de huidige leegstand van 12% (cijfers 2008) is het ook zeer de vraag of de 65 duizend m² kantoren nodig zijn. Om nog maar niet te spreken over de verkeersdrukte die zulke plannen met zich meebrengen.

De vraag is of deze focus voor de Citadel wel goed is. Door zo sterk in te zetten op functies die de binnenstad van Nijmegen al heeft ontstaat directe concurrentie op hemelsbreed enkele honderden meters afstand. Daarom zou wat ons betreft cultuur de belangrijkste aantrekkingskracht van de Citadel moeten worden. Gecombineerd met winkel- en horecavoorzieningen voor de bewoners van het Waalsprong gebied.

De Citadel ligt op een historische plek. De laatste jaren heeft Burgemeester De Graaf met succes de bevrijding van Nijmegen weer in de publieke belangstelling gebracht. Dat biedt kansen! Met een goede samenwerking en afstemming met het Bevrijdingsmuseum in Groesbeek en het Nationaal Oorlogs- en Verzetsmuseum in Overloon kunnen we een uniek museum creëren. Bovendien hebben we in Nijmegen een aantal kleinere musea die hier in een nieuw en aansprekend gebouw de krachten zouden kunnen bundelen. De Citadel als bruisend kunst- en cultureel kwartier!

Kortom, D66 omarmt de ambities van het masterplan, maar pleit voor een slimmere invulling. De Citadel moet geen concurrent worden van andere delen van de stad. We hebben nu de kans om iets unieks te creëren. Een aanvulling van onze mooie stad. Laten we die kans niet verspelen.

Donjon terug in Nijmegen

Vier jaar geleden nam D66 Nijmegen het initiatief om tegelijk met de gemeenteraadsverkiezingen een referendum te houden over de herbouw van de Donjon in het Valkhofpark. Zestig procent van de kiezers stemde in dat referendum voor herbouw. Nu vier jaar later is er een Nijmeegs consortium van bouwbedrijven, projectontwikkelaar en ingenieursbureau dat de bouw aandurft en aan kan. De herbouw van een beeldbepalende reuzentoren die als landmark Nijmegen een ikoon zal verschaffen.

Veertig procent stemde vier jaar geleden tegen herbouw. Veel gehoorde argumenten van de tegenstanders waren dat herbouw zou leiden tot een commerciële kolos in het mooiste park van Nijmegen dat door die toren zou worden aangetast. Een ander argument was dat er geen ruimte meer zou overblijven in het park voor evenementen zoals de Valkhofaffaire. Tot slot was er het argument dat we niet meer weten hoe die toren er uit heeft gezien en dat we dus geen idee hebben wat we bouwen. Ik ben er zeker van dat deze argumenten de komende tijd weer over tafel zullen gaan, naar voren gebracht door dezelfde somberaars en angsthazen die elke verandering per definitie een verslechtering vinden. Wie goed kijkt naar de plannen die nu voorliggen ziet dat er naar alle argumenten geluisterd is en dat de oplossing gevonden is.

De Nijmeegse bouwbedrijven maken van het project een leerwerkproject voor hun (jonge) werknemers, ze bieden iedere Nijmegenaar de mogelijkheid een deel van de toren te ‘kopen’ en daardoor nog meer betrokken te raken bij de toren. Toen de Waalbrug gebouwd werd was er ook zo’n actie. Iedere Nijmegenaar kon een klinknagel voor de brug kopen en het was een groot succes.

Mooi is dat het een project wordt waar jonge mensen aan zullen werken. Het project zal gedurende de bouw al veel bezoekers naar de stad trekken. Kijk maar eens hoeveel bezoekers er elk jaar naar de Sagrada Familia in Barcelona komen. Een veel groter project maar nog steeds niet af en toch interessant genoeg voor een bezoek. ik stel me voor dat in de Nicolaas kapel, het Architectuurcentrum of in Museum het Valkhof een informatiecentrum wordt ingericht. Daar krijg je alle informatie over het project, bouwtechnieken uit de Middeleeuwen, voorbeelden van soortgelijke bouwwerken en natuurlijk een rondleiding over het bouwproject.

Ik ben er trots op D66 in 2006 met het referendum de definitieve impuls heeft gegeven voor deze ontwikkeling. Er zijn nog wat hobbels te nemen, maar die toren gaat er komen. En als die er staat wordt de stad er verliefd op en moet daarna niemand het in zijn hoofd halen om die toren af te breken. Want dan hoort hij bij het historisch erfgoed van de stad ook al is die gebouwd tussen 2010 en 2014. Wie weet kunnen we hem tegelijk  openen met de nieuwe brug over de Waal.