President Barack Obama?

John McCain, de Republikeinse kandidaat voor de presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten, ligt in een peiling van het gerenommeerde onderzoeksbureau Zogby vijf procentpunten voor op zijn Democratische rivaal Barack Obama. De peiling werd tussen 14 en 16 augustus bij 1.089 Amerikanen afgenomen. 

Nog maar iets meer dan twee maanden te gaan en we weten wie de volgende president worst van de VS. Wordt het Barak Obama? tot voor kort leken we er vooral iin Nederland van uit te gaan dat het Obama zou worden. Jong, fris, gericht op de toekomst en een begenadigd spreker die mensen kan mobiliseren. Maar ineens lijkt hij aan momentum te verliezen. Mc. Cain kruipt naderbij in de peilingen en wat is het antwoord van Obama? Hij kiest een vice-presidentskandidaat die in het begin van de campagne zei het een eer te vinden om als ‘running mate’ van Mc. Cain de verkiezingen in te gaan. En hij zei, toen hij zelf nog in de voorverkiezingen mee deed, dat Obama nu nog niet klaar is om het land te leiden. 

Los van de vraag hoeveel effect dit op de gemiddelde kiezer heeft, zal het maximaal worden uitgebuit door de republikeinen. Ze zijn slimmer, harder, gemener en vasthoudender dan de democraten. Ze delen zonder scrupules slagen onder de gordel uit. Het gaat om het effect, om het presidentschap. Ik hoor steeds meer mensen die twijfelen aan het idee ‘president Obama’. Zeker, Obama heeft een strak georganiseerd campagneteam. De komende week zullen we zien hoe zich dat manifesteert in de democratische conventie in Denver. Daar moet het gebeuren, en hij en Biden zullen Mc. Cain frontaal moeten aanvallen om de claim van ‘change’ weer tot leven te wekken 

De regering Bush onderhandelt met de Iraakse regering over een exit scenario. Ze zijn al heel ver maar ik ben er van overtuigd dat het resultaat pas vlak voor de verkiezingen, ergens begin oktober definitief zal zijn. Dan zal duidelijk worden dat de regering voornemerns is zich in 2010 terug te trekken uit de steden en in 2011 helemaal uit Irak. Weg campagenpunt 1 van Obama. En kiezen de Amerikanen dan voor de ervaring van Mc. Cain of voor de jeugdige, onervaren Obama. Het zou best nog eens kunnen zijn dat het president Mc. Cain wordt in een nagelbijtende race zoals tussen George Bush en Al Gore in 200. We zullen het zien.

De val van Duyvendak of van Halsema?

Toen Wijnand Duyvendak dacht dat het persbericht van zijn uitgever niet genoeg effect sorteerde, stuurde hij zelf nog maar een berichtje naar de pers. De tekst was hetzelfde als van zijn uitgever, maar met de toevoeging dat hij trots was op de inbraak in het ministerie van Economische Zaken in 1985. Dat was het begin van het einde van zijn politieke carrère. Voorlopig althans. Het is interessant om te zien hoe deze actie GroenLinks in de problemen brengt. De politiek leider, Femke Halsema, trekt de grens van de toelaatbaarheid van een actie bij de grens van de wet. Die is bepalend terwijl er in haar achterban een traditie is van juist over de grenzen van die wet gaan om onderwerpen op de politieke agenda te krijgen of mensen in bescherming te nemen. 

In Nijmegen is GroenLinks bijvoorbeeld begonnen met ‘guerilla tuinieren’. Een actie om overal in de stad, in de openbare ruimte en dus illegaal, groen aan te leggen. Een ludieke actie die de aandacht moet vragen voor het milieustandpunt van de partij. Toe krakers het oude Postkantoor bij het station kraakten en er een ‘weggeefwinkel’ wilden verstigen en kunstenaars goedkope atelierruimte wilden bieden, stond GroenLinks in de raad vooraan om begrip te vragen voor de krakers en hun actie te verdedigen. Ze konden ook niet anders, want het hoort bij hun politieke cultuur. De worsteling was echter duidelijk zichtbaar, want als collegepartij onderschreven ze ook dat het gebouw plaats moet maken voor een nieuw Doornroosje (poppodium) en zijn ze ook verantwoordelijk voor de kosten van het leegstaande gebouw en de veiligheid van de gebruikers. 

 Kortom, een worsteling tussen een ‘nette’ burgerlijke bestuurderspartij en actie voeren om politieke ideeën over het voetlicht te brengen. Nu de politiek leider de grens getrokken heeft, kan er van dit soort acties dus eigenlijk geen sprake meer zijn. Actievoerders bij GroenLinks hebben daar dan niks meer te zoeken en moeten een nieuw politiek onderkomen vinden. De discussie zal in de partij nu goed losbarsten. En als je naar de foto van een vermoeide, lusteloze Halsema ziet in de NRC van vrijdag 14 augustus, heb ik het vermoeden dat het niet lang meer zal duren voor er bij GroenLinks een wisseling van de wacht komt.